Canadian Lawyer 4Students

Spring 2009

Life skills and career tips for Canada's lawyers in training

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The PROS&CO Practising in Quebec City + PROS: PIERRE-MARCEL NORMANDEAU, sole practitioner The delays in the courts are not as long. If you must proceed to litigation in Montreal, for example, you can wait for years, whereas in Quebec City the delays are shorter because the volume of cases is less. It's a nice place to live and work. It's a very green city, and there are lots of things to do. You name it, we've got it. Quebec City is fun, that's why people come here to visit. Compared with Montreal, Toronto, and Vancouver, the cost of living is much lower. It's a medium-sized city, so there's a good level of col- legiality between attorneys. Lawyers throughout their career meet each other. That establishes a chemistry be- tween attorneys which I would say is to the advantage of clients. For example, on occasion one might wish to obtain delays for a client from an opposing counsel, whereas the same counsel several months or years later might be in the same position. Where such delays do not harm a client's case, it's to the advantage of all par- ties that the lawyers seek to agree on such matters. There's a greater emphasis on mediation. These services are at hand and easily accessible. As a lawyer, you're not going to bill as much, but usually clients are satisfi ed with mediation. They'll give good feedback to other people about your services. - CONS: If you don't speak French, forget about practising in Quebec City. On a practical level, there's no electronic fi ling of docu- ments in the courts. They're not technically savvy yet. They're working on it but they haven't mastered it. The province of Quebec is based in civil law. A Quebec City lawyer cannot practise elsewhere unless he is ac- credited in another province because the basis is not the same. That would be a con for someone who does not have a civil law degree, unless that person is willing to go through the accreditation process. 24 SPRING 2009 4STUDENTS Practising in Quebec City + PROS: MARC-ANDRÉ LAFLAMME, McCarthy Tétrault LLP Plusieurs des grands cabinets canadiens et québécois possèdent un bureau dans la ville de Québec, per- mettant aux avocats qui y pratiquent d'interagir sur une base régulière avec leurs collègues pratiquant dans les autres centres économiques du pays. Ceci enrichi également la variété des dossiers sur lesquels les jeunes avocats seront appelés à travailler. À cela s'ajoutent nombre de moyens et petits cabinets d'avocats offrant un éventail de services profes- sionnels à la clientèle régionale et locale. Ainsi, l'offre de services juridiques dans la ville de Québec est complète, dynamique et hautement qualifi ée. Les piliers économiques de la ville de Québec se sont bien diversifi és au cours des dernières années, à la faveur de l'émergence de plusieurs entreprises spécialisées, par exemple dans le secteur pharmaceutique. - CONS: La ville de Québec doit constamment faire la promotion des récents efforts de diversifi cation de son économie afi n de se défaire de son image de ville centrée sur la fonction publique. Ainsi, par moment, les jeunes avocats trouveront plus diffi cile d'attirer vers Québec des clients qui, par habitude, préfèrent retenir les services de conseillers juridiques basés à Montréal. Il est indéniable que le salaire versé au jeune avocat com- mençant à pratiquer à Québec sera inférieur à celui de son collègue pratiquant à Montréal, Toronto, ou Calgary. Comme pour toute bonne chose, la rareté affecte aussi l'offre d'emploi dans le domaine juridique à Québec! En effet, Québec n'étant pas une ville aussi populeuse que Montréal ou Toronto, l'offre d'emploi dans le domaine juridique y sera toujours plus restreinte. Ainsi, bien que plusieurs cabinets y recrutent chaque année de nouveaux stagiaires ou jeunes avocats, il demeure que le nombre de nouveaux emplois créés chaque année sera relativement inférieur à celui des autres grands centres au pays.

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